ต่างๆ

การต่อสู้เพื่อ Fort Sumter (12-13 เมษายน 2404)


การระดมยิงของ ฟอร์ตซัมเตอร์ในอ่าวชาร์ลสตัน (เซาท์แคโรไลนา) เป็นการต่อสู้ครั้งแรกของสงครามกลางเมือง (พ.ศ. 2404-2408) ในวันที่ 12 เมษายน พ.ศ. 2404 ฝ่ายสัมพันธมิตรโจมตีชาวเหนือที่พยายามจัดหาป้อม

จุดเริ่มต้นที่ยากลำบาก

วันที่ 4 มีนาคม ค.ศ. 1861 อับราฮัมลินคอล์นสาบานตน บนจัตุรัส Capitol อาคารที่เป็นที่ตั้งของวุฒิสภาและสภาผู้แทนราษฎรและดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีคนที่สิบหกของสหรัฐอเมริกา ภารกิจแรกของรัฐบาลใหม่ของเขาเป็นหนึ่งในภารกิจที่เร่งด่วนที่สุด: หลังจากความล้มเหลวอย่างชัดเจนของความพยายามต่างๆในการแก้ไขปัญหาโดยสันติเขาต้องหาทางคลี่คลายวิกฤตที่นำไปสู่การแยกตัวของเจ็ดรัฐในภาคใต้เก่าและเพื่อป้องกันไม่ให้ ประเทศไม่ตกอยู่ในสงครามกลางเมือง

ก่อนที่จะเข้ารับตำแหน่งลินคอล์นถือเป็นประธานาธิบดีที่ได้รับเลือกมากที่สุดในประวัติศาสตร์อเมริกา นั่นคือความเป็นปรปักษ์ต่อเขาในสถานะทาสที่มีการขู่ฆ่าเขา ลินคอล์นได้วางแผนที่จะเดินทางจากรัฐอิลลินอยส์ซึ่งเป็นรัฐบ้านเกิดของเขาไปยังวอชิงตันด้วยการเดินทางโดยรถไฟเป็นเวลาสองสัปดาห์ซึ่งในระหว่างนั้นเขาวางแผนที่จะเยี่ยมชมเมืองต่างๆไม่น้อยกว่า 70 เมืองและสร้างความมั่นใจให้กับฝูงชนในความตั้งใจของเขา เพื่อให้แน่ใจว่าเขาปลอดภัยเมื่อเผชิญกับภัยคุกคามที่เพิ่มขึ้นต่อบุคคลของเขาเขาได้แต่งตั้งนักสืบเอกชนจากชิคาโก Allan Pinkerton.

หลังซึ่งเป็นชาวสกอตแลนด์โดยกำเนิดได้ก่อตั้งหน่วยงานนักสืบด้วยวิธีการใหม่ ๆ ซึ่งชื่อเสียงได้เติบโตไปสู่ระดับประเทศอย่างรวดเร็ว หลังจากแก้ไขกรณีการโจมตีรถไฟหลายครั้งในปีที่แล้ว Pinkerton ได้รับการยกย่องว่าเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยทางรถไฟ การเดินทางเป็นไปอย่างราบรื่นไปยังบัลติมอร์ซึ่งตั้งอยู่ในรัฐทาสของแมริแลนด์ซึ่งมีผู้แยกตัวออกจากกันเป็นจำนวนมาก พิงเคอร์ตันมั่นใจตัวเองอย่างรวดเร็วว่าก การกบฏ ถูกฟักออกจากลินคอล์นและทำให้เขาข้ามเมืองในเวลากลางคืนด้วยความลับโดยสิ้นเชิงตรงกันข้ามกับที่ได้ประกาศไว้

เรื่องนี้อาจเป็นเรื่องเพ้อฝัน - ไม่มีใครเคยถูกตั้งข้อหาใด ๆ - ทำให้ชื่อเสียงของลินคอล์นเสียหายอย่างร้ายแรงโดยถูกกล่าวหาว่าขี้ขลาดจากสื่อมวลชนอเมริกันทั้งหมดรวมถึงหนังสือพิมพ์ของพรรครีพับลิกันและประธานาธิบดีที่ได้รับเลือกยังคงเสียใจจนถึงสิ้นวัน สิ้นวันของเขา อย่างไรก็ตามเรื่องนี้ทำให้อย่างน้อยก็มีความสุข: Pinkerton ผู้ซึ่งได้รับความเชื่อมั่นจากประธานาธิบดี เขาพบว่าตัวเองได้รับการแต่งตั้งเป็นหัวหน้า หน่วยสืบราชการลับของรัฐบาลกลางซึ่งภายใต้การนำของเขาจะมีบทบาทมากในช่วงสงคราม แต่โดยทั่วไปแล้วมีประสิทธิผลที่ไม่ดี - Pinkerton และเจ้าหน้าที่ของเขามีแนวโน้มที่น่ารำคาญในการกล่าวรายงานเกี่ยวกับกองกำลังศัตรูเกินจริงและปล่อยให้พวกเขา "วางยา" ชาวใต้.

นี่ไม่ใช่สมาชิกที่ถูกโต้แย้งเพียงคนเดียวของ การบริหารลินคอล์น. คนหลังต้องเลือกรัฐมนตรีของเขาทั้งบนพื้นฐานของการต่อสู้เพื่ออิทธิพลภายในพรรครีพับลิกันและทักษะที่แท้จริงของพวกเขา ดังนั้นคู่ต่อสู้หลักสี่คนของเขาในพรรครีพับลิกันหลักในปี 1860 จึงเป็นรัฐมนตรีที่ได้รับการแต่งตั้งทั้งหมดสี่คน วิลเลียมซีวาร์ดกลายเป็นรัฐมนตรีต่างประเทศ (นั่นคือรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการต่างประเทศ) แซลมอนเชสเลขาธิการกระทรวงการคลังเอ็ดเวิร์ดเบตส์ได้รับแต่งตั้งให้เป็นอัยการสูงสุด (รัฐมนตรีว่าการกระทรวงยุติธรรม) และไซมอนคาเมรอนรับตำแหน่งเลขาธิการสงคราม

ถ้า Seward และ Chase ทำสิ่งมหัศจรรย์ในการจัดการของพวกเขาตามลำดับของการทูตและการเงินของสหภาพ (ซึ่งผ่านความขัดแย้งโดยไม่เคยลดค่าเงินดอลลาร์) เช่นเดียวกันกับคาเมรอนที่มีทักษะ จำกัด และ ซึ่งส่วนใหญ่ถือเป็นเรื่องฉาวโฉ่ เสียหาย. เข้าสู่รัฐบาลเพื่อตอบสนองความต้องการของพรรคในระดับปานกลางที่สุดนั่นคือวิกส์เก่าเขาทิ้งมันไว้ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2405 แทนที่ด้วยเอ็ดวินสแตนตัน หลังเป็นผู้จัดงานที่มีความสามารถเป็นคนบ้างานไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อย แต่ยังเป็นพรรครีพับลิกันที่รุนแรงกว่า Gideon Welles เลขาธิการกองทัพเรือพิสูจน์แล้วว่ามีประสิทธิผลในระดับเดียวกับ Stanton

สมาพันธ์กำลังจัดขึ้น

ภาคใต้ก็มีรัฐบาลเข้าประจำการเมื่อวันที่ 25 กุมภาพันธ์ อย่างไรก็ตามงานของมันมีความซับซ้อนอย่างมากจากความขัดแย้งภายในโดยเฉพาะอย่างยิ่งระหว่างรัฐบาลสัมพันธมิตรกับรัฐต่างๆ นอกจากนี้บุคลิกที่เข้มงวดโดยเฉพาะอย่างยิ่งของประธานาธิบดีเจฟเฟอร์สันเดวิสไม่ได้ช่วยให้เกิดความสำคัญและสร้างความเป็นปฏิปักษ์ส่วนตัวซึ่งจะทำให้เกิด ความไม่แน่นอนของรัฐมนตรี จดสิทธิบัตรแล้ว ดังนั้นสมาพันธ์จึงรู้ว่าในสี่ปีมีเลขาธิการแห่งรัฐสามคนเลขาธิการสามคนของกระทรวงการคลังทนายความสี่คนและเลขาธิการสงครามห้าคน

ผู้ที่มีฝีมือดีที่สุดในพวกเขาคือยูดาห์เบ็นจามินผู้รับผิดชอบต่อเนื่องความยุติธรรมสงครามและกิจการต่างประเทศ ในฐานะนี้เองที่เขาทำงานที่ยาวนานที่สุดโดยที่เขาเก่งในศิลปะการจัดหาสิ่งที่สมาพันธ์ในต่างประเทศขาดบนดิน (เริ่มจากอาวุธ) แต่ ล้มเหลวในการทำให้เธอเป็นที่รู้จัก อย่างเป็นทางการ โดยมหาอำนาจในยุโรปสหราชอาณาจักรและฝรั่งเศสเป็นผู้นำ


คริสโตเฟอร์เมมมิงเกอร์บิดาแห่งรัฐธรรมนูญแห่งสัมพันธมิตรได้สืบทอดตำแหน่งเลขาธิการกระทรวงการคลัง เขาอยู่ที่นั่นเป็นเวลาสามปีและต้องเผชิญกับความยากลำบากที่เลวร้ายที่สุด: ขาดความมั่งคั่งส่วนใหญ่ของประเทศ (การส่งออกฝ้าย) และรายได้ของเขา (ภาษีศุลกากรสำหรับสินค้าที่เงินฝ้ายอนุญาตให้นำเข้า ) ทางใต้ต้องหันไปหาผู้เร่งรีบทุกคนเพื่อสนับสนุนการทำสงครามคนสำคัญคือการพิมพ์เงิน ซึ่งส่งผลให้ไฟล์ เงินเฟ้อ การควบม้า: ในสี่ปีดอลลาร์สัมพันธมิตรสูญเสียมูลค่าไป 98%

เนื่องจากการแทรกแซงอย่างต่อเนื่องของเจฟเฟอร์สันเดวิสในกิจการทหารตำแหน่งเลขาธิการสงครามไม่ได้มีความสำคัญเช่นเดียวกับในภาคใต้เช่นเดียวกับในภาคเหนือ อันที่จริงเจมส์เซดดอนชายผู้ซึ่งดำรงตำแหน่งหัวหน้างานรับใช้ที่ยาวนานที่สุดคนนี้ไม่ได้สร้างความประทับใจเป็นพิเศษ หัวหน้าแผนกอาวุธและกระสุนของกองทัพสัมพันธมิตร Josiah Gorgas เป็นผู้จัดงานที่มีประสิทธิภาพสูงสุดในที่สุด สงครามภาคใต้. แม้จะไม่มีอุตสาหกรรมเกือบทั้งหมดในภาคใต้ แต่ก็มีการจัดตั้งโรงหล่อโรงงานและโรงงานยุทโธปกรณ์มากมายดังนั้นต้องขอบคุณการกระทำของกองทัพสัมพันธมิตรที่ขาดแทบทุกอย่างยกเว้นอาวุธในการต่อสู้

บางทีแชมป์แห่งเสถียรภาพในรัฐบาลสัมพันธมิตรคือเลขานุการของกองทัพเรือสตีเฟนมัลลอรีซึ่งดำรงตำแหน่งตั้งแต่เริ่มก่อตั้งจนถึงสิ้นสุดสงคราม เดวิสส่วนใหญ่ไม่รู้เรื่องกิจการทางเรือมัลลอรีซึ่งแตกต่างจากคู่หูของเขาในเลขาธิการสงครามมีอิสระที่จะใช้การบริหารที่สมจริงและทันสมัยกับกองทัพเรือสัมพันธมิตร ด้วยทรัพยากรที่มีอยู่อย่าง จำกัด ที่จัดสรรให้ Mallory พยายามที่จะชดเชยความด้อยทางตัวเลขของเขาโดย นวัตกรรมทางเทคนิค : ทุ่นระเบิด (ต่อมาเรียกว่า "ตอร์ปิโด") เรือประจัญบานและแม้แต่เรือดำน้ำ กลยุทธ์นี้ล้มเหลวในที่สุด แต่ก็ยังทำให้ชาวเหนือมีเหงื่อเย็นและช่วยพลิกโฉมหน้าของสงครามทางเรือในศตวรรษหน้า

กอร์เดียนปมแห่งฟอร์ตซัมเตอร์

ในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2404 คำถามเกี่ยวกับป้อมที่ยังคงอยู่ภายใต้การควบคุมของรัฐบาลกลางในดินแดนของสหพันธ์โดยเฉพาะป้อมซัมเตอร์ในท่าเรือชาร์ลสตันทำให้เกิดปัญหาทางการเมืองที่ไม่สามารถละลายได้ในทั้งสองค่าย การป้องกันดินแดนแห่งชาติเป็นหนึ่งในสิทธิอธิปไตยของรัฐคำถามของฟอร์ตซัมเตอร์ที่สร้างขึ้น ปัญหาอธิปไตยเฉียบพลันเนื่องจากสมาพันธ์ไม่สามารถทนต่อการปรากฏตัวของกองทหารที่ถือว่าเป็นต่างชาติในดินแดนของตนโดยไม่สูญเสียความน่าเชื่อถือของความปรารถนาที่แสดงออกอย่างชัดเจนในการเป็นเอกราช

กองทหารของรัฐบาลกลางจึงต้องออกจาก Fort Sumter แต่เห็นได้ชัดว่าพวกเขาจะไม่ออกไปเอง รัฐบาลสัมพันธมิตรสามารถโจมตีหรือวางระเบิดเพื่อบังคับให้ยอมจำนน แต่นี่เป็นโอกาสที่อันตรายไม่ใช่ทางทหารเนื่องจากกองทหารของป้อมมีขนาดเล็ก แต่ในทางการเมือง . อย่างมีประสิทธิภาพการยิงครั้งแรกจะทำให้ภาคใต้ดูเหมือนผู้รุกราน ซึ่งเสี่ยงต่อการรวมฝ่ายเหนือไว้เบื้องหลังรัฐบาลกลางและขัดขวางรัฐทาสอื่น ๆ จากการแยกตัวออกเป็นสมาพันธ์

วิธีแก้ปัญหาอื่น ๆ คือการทำ การปิดล้อมป้อม จนกว่าอาหารสำรองจะหมดลงซึ่งไม่ต้องสงสัยเลยว่าจะบังคับให้กองทหารที่ยึดครองมันต้องยอมจำนน เป็นที่นิยมน้อยกว่ากับความคิดเห็นของประชาชนที่แยกตัวออกจากกัน แต่มีข้อได้เปรียบอย่างมากในการบังคับให้ฝ่ายเหนือต้องดำเนินการก่อน - จึงออกมาเป็นผู้รุกรานในความขัดแย้ง กองทหารอาสาสมัครในเซาท์แคโรไลนาถูกนำไปใช้แล้วการปิดล้อมป้อมปราการได้ผลโดยเห็นได้จากความพยายามที่ล้มเหลวของเรือกลไฟ ดาวแห่งทิศตะวันตก เพื่อจัดหาทหารรักษาการณ์ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2404

อย่างไรก็ตามประสิทธิผลนี้เป็นผลมาจากความเฉยเมยของการบริหารของบูคานันและการสมรู้ร่วมคิดที่เกิดจากการแบ่งแยกดินแดน ตอนนี้ลินคอล์นและคณะรัฐมนตรีของเขาเข้าที่แล้วพวกเขาจะไม่ไปไหนมาไหนอย่างแน่นอนเพราะรู้ว่าถึงเวลาแล้ว เพื่อรับมือกับปฏิบัติการบรรเทาทุกข์ที่ Feds มีแนวโน้มที่จะพยายามอย่างมากในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้าชาวใต้จึงรวมตัวกันที่ชาร์ลสตันซึ่งเป็นกองทัพเล็ก ๆ ของพวกเขาเช่นเดียวกับ ปืนหนัก ที่ยึดครองป้อมของรัฐบาลกลางอื่น ๆ ได้อย่างมั่นคง

ในวอชิงตันคณะรัฐมนตรีของลินคอล์นก็พยายามดิ้นรนเพื่อสร้างวงกลม กรณีของ ดาวแห่งทิศตะวันตก แสดงให้เห็นว่าการดำเนินการขนาดเล็กไม่สามารถดำเนินการได้และจำเป็น กองเรือทั้งหมด เพื่อเข้าสู่ท่าเรือชาร์ลสตันพร้อมโอกาสแห่งความสำเร็จ ในทางกลับกันการยิงนัดแรกของสงครามทำให้เกิดความเสี่ยงที่จะสูญเสียรัฐทาสที่ยังไม่ยอมแยกตัวออกไปโดยไม่ต้องพูดถึงผลกระทบต่อความคิดเห็นของประชาชนในภาคเหนือ


เมื่อต้นเดือนเมษายนที่ผ่านมาปรากฏว่ามีเพียงฟอร์ตซัมเตอร์ ไม่กี่วันของอาหาร. ลินคอล์นและรัฐมนตรีของเขาตัดสินใจที่จะกระทำและทำเช่นนั้นด้วยทักษะทางการเมืองให้มากที่สุด ดังนั้นการดำเนินการจะไม่เป็นความลับ แต่จะประกาศให้ชาวใต้ทราบด้วยตนเอง เมื่อวันที่ 6 เมษายนลินคอล์นแจ้งฟรานซิสพิกเกนส์ผู้ว่าการรัฐเซาท์แคโรไลนาว่ากองเรือภาคเหนือจะขึ้นฝั่งเฉพาะเสบียงไม่ใช่กำลังเสริม แต่เฉพาะในกรณีที่ชาวใต้ไม่ได้พยายามที่จะต่อต้านพวกเขาด้วยกำลัง

คราวนี้ขึ้นอยู่กับรัฐบาลสัมพันธมิตรที่จะตอบโต้และรวดเร็ว สมาชิกทั้งหมดของคณะรัฐมนตรีเดวิสเห็นด้วยกับการใช้กำลังยกเว้นรัฐมนตรีต่างประเทศโรเบิร์ตทูมบ์สซึ่งเตือนประธานาธิบดีถึงผลระยะยาวของการเคลื่อนไหวดังกล่าว: " เจ้าจะทุบรังแตนเท่านั้น ... พยุหะทั้งหมดสงบลงแล้วจะรุมต่อยเราจนตาย แต่การดูแคลนว่าอุปทานของฟอร์ตซัมเตอร์น่าจะเป็นตัวแทนดังนั้นการบำรุงรักษากองทหารของรัฐบาลกลางที่นั่นอย่างไม่มีกำหนดจึงมีน้ำหนักมากกว่าการพิจารณาอื่น ๆ ทั้งหมดและในวันที่ 9 เมษายนเดวิสสั่งให้กองกำลังสัมพันธมิตรในชาร์ลสตัน ที่อยู่ไปยัง Fort Sumter คำขาดเรียกร้องให้เขายอมแพ้และในกรณีที่ถูกปฏิเสธให้ทิ้งระเบิด ...

การปะทะที่เกิดขึ้นในชาร์ลสตันเป็นเพียงจุดสุดยอดของวิกฤตที่กินเวลาเกือบสี่เดือน มีการรับรู้ที่แตกต่างกันอย่างมากระหว่างผู้นำความคิดเห็นของประชาชนและสื่อมวลชนที่เข้าร่วมในระดับชาติ "ประวัติศาสตร์มหภาค" และผู้ที่เป็นหัวใจสำคัญของเหตุการณ์ กองทหารของฟอร์ตซัมเตอร์และคนอื่น ๆเหตุการณ์ที่จะเริ่มสงครามกลางเมือง. วิสัยทัศน์ "จุลภาคทางประวัติศาสตร์" นี้ไม่ได้ไร้ผลประโยชน์ใด ๆ สำหรับนักประวัติศาสตร์

ป้อมที่ยังสร้างไม่เสร็จ

นอกเท็กซัสซึ่งประมาณหนึ่งในสี่ของกองทัพสหพันธรัฐถูกส่งไปประจำการเพื่อรักษาความปลอดภัยชายแดนกับเม็กซิโกที่ไม่มั่นคง (ก่อนที่จะออกไปตามคำสั่งของนายพลทวิกส์ผู้ซึ่งผ่านเข้าไปในค่ายสัมพันธมิตร) รัฐสัมพันธมิตรในอนาคตแทบจะไร้ ความเข้มข้นของกองกำลังของรัฐบาลกลาง ชาร์ลสตันเป็นข้อยกเว้นที่น่าสังเกตทุกสิ่งที่พิจารณาศูนย์กลางทางเศรษฐกิจและวัฒนธรรมของเซาท์แคโรไลนาเป็นเมืองท่าสำคัญในมหาสมุทรแอตแลนติกและเป็นจุดเริ่มต้นของการส่งออกฝ้ายที่เก็บเกี่ยวในรัฐนี้

ชาวอเมริกันพยายามที่จะเสริมกำลังให้กับชาร์ลสตันตั้งแต่ช่วงสงครามอิสรภาพซึ่งไม่ได้ป้องกันไม่ให้อังกฤษยึดได้ เมื่อความสงบสุขกลับคืนมาเมืองจะกลายเป็นจุดสนับสนุนที่สำคัญแห่งหนึ่งของระบบป้อมปราการชายฝั่ง จากประเทศ ป้อมสองแห่งชื่อ Moultrie และ Johnson ได้รับการจัดตั้งขึ้นที่ทางเข้าทางเหนือและทางใต้ของท่าเรือตามลำดับในขณะที่ท่าเรือได้รับการคุ้มครองโดยปราสาท Pinckney แห่งที่สาม

อย่างไรก็ตามสงครามปี 1812 และการถล่มบัลติมอร์โดยกองทัพเรืออังกฤษในเดือนกันยายน พ.ศ. 2357 แสดงให้เห็นว่าเมื่อเผชิญกับความก้าวหน้าทางเทคนิคและระยะปืนใหญ่ทางเรือที่เพิ่มขึ้นการเตรียมการนี้ไม่เพียงพอที่จะป้องกันท่าเรือที่จะได้รับการปกป้องอย่างมีประสิทธิภาพ ในชาร์ลสตันจึงมีการตัดสินใจสร้างป้อมใหม่ใกล้กับทางเข้าท่าเรือบนเกาะเทียมที่สร้างขึ้นจากสันทราย นายพลโทมัสซัมเตอร์ได้รับการตั้งชื่อเพื่อเป็นเกียรติแก่วีรบุรุษแห่งสงครามอิสรภาพการก่อสร้างเริ่มขึ้นในปี พ.ศ. 2370

ด้วยความทะเยอทะยานในระดับเทคนิค Fort Sumter ยังแสดงถึงการลงทุนทางการเงินที่หนักหน่วงซึ่งงบประมาณที่ จำกัด จากนั้นได้รับการจัดสรรให้กับเลขาธิการสงครามอนุญาตให้จ่ายช้ามากเท่านั้นเพื่อให้งานลากไปและในปีพ. ศ. 2403 ป้อมปราการยังสร้างไม่เสร็จ. รูปห้าเหลี่ยมของอิฐและแอชลาร์ยาวประมาณหกสิบเมตรและสูงสิบแปดได้รับการออกแบบตามหลักวิชาเพื่อรองรับกองทหาร 650 นายที่ใช้ปืน 135 กระบอก อย่างไรก็ตามภายในเดือนธันวาคมปี 1860 มันก็ว่างเปล่าและมีชิ้นส่วนปืนใหญ่น้อยกว่าครึ่งหนึ่ง

เมื่อเทียบกับสิ่งอำนวยความสะดวกของรัฐบาลกลางอื่น ๆ ในภาคใต้ซึ่งบางครั้งได้รับการคุ้มกันโดยภารโรงธรรมดาเท่านั้นชาร์ลสตันมีเจ้าหน้าที่ค่อนข้างดีกับกองทหารของรัฐบาลกลาง - ค่อนข้าง สอง บริษัท ใน 1เอ้อ กองทหารปืนใหญ่ E และ H ตามลำดับโดยแม่ทัพอับเนอร์ดับเบิลเดย์และทรูแมนซีมัวร์; ในบรรดานายทหาร 6 นายและนายทหารชั้นประทวน 68 นายและทหารทั้งสองหน่วยได้รับความเสียหายอย่างหนัก นอกจากนี้ยังมีการปลดวิศวกรภายใต้กัปตันจอห์นฟอสเตอร์พร้อมด้วยเจ้าหน้าที่อีกสองคนและคนงานพลเรือนอีกหลายร้อยคน อย่างไรก็ตามพวกเขาส่วนใหญ่เป็นพวกแบ่งแยกดินแดนและมีเพียง 43 คนเท่านั้นที่เลือกที่จะช่วยทหารรักษาการณ์ สุดท้ายเราควรเพิ่มชาย 8 คนของ ... ประโคมของ 1เอ้อ กรมทหารปืนใหญ่สำหรับ รวม 128 คน.

กองกำลังนี้ได้รับคำสั่งจากพันเอกจอห์นการ์ดเนอร์ในขั้นต้น อย่างไรก็ตามในช่วงไม่กี่สัปดาห์หลังการเลือกตั้งของลินคอล์นเลขาธิการสงครามของรัฐบาลบูคานันจอห์นฟลอยด์ผู้แยกตัวออกมาพยายามแทรกซึมเข้าไปในสถานที่ปฏิบัติงานทางทหารในภาคใต้ ด้วยการวางเจ้าหน้าที่ฝ่ายใต้ไว้ที่หัวเขาจึงหวังว่าจะอำนวยความสะดวกในการยึดครองโดยผู้แยกตัวออกจากกัน ดังนั้นเขาจึงมอบหมายคำสั่งของทหารรักษาการณ์ชาร์ลสตันให้กับทหารจากรัฐเคนตักกี้พันตรีโรเบิร์ตแอนเดอร์สันซึ่งมาถึงในวันที่ 21 พฤศจิกายน พ.ศ. 2403 น่าเสียดายสำหรับฟลอยด์แอนเดอร์สันจะพิสูจน์ได้ว่าภักดีต่อสหภาพอย่างไม่ลดละ

ความตึงเครียดมีมากขึ้นเรื่อย ๆ

เมื่อเซาท์แคโรไลนาแยกตัวออกในวันที่ 20 ธันวาคมแอนเดอร์สันและกองทหารของเขาเข้ายึดครองฟอร์ตมอลทรี มันทรุดโทรมและบำรุงรักษาไม่ดี ฟลอยด์ได้รับคำสั่งให้วางไว้ในสภาพป้องกันเสมอด้วยแรงจูงใจที่ซ่อนเร้นซึ่งกองกำลังแยกตัวออกมาสามารถยึดได้โดยไม่ต้องโจมตีป้อมที่ฟื้นฟูโดยไม่เสียค่าใช้จ่าย อย่างไรก็ตามแอนเดอร์สันตอบตกลงอย่างรวดเร็วFort Moultrie ไม่สามารถต้านทานได้ : อ้างอิงจาก Doubleday " ทรายได้สะสมกับผนังเพื่อให้วัวปีนขึ้นไปได้ ", และบ้านที่สร้างขึ้นรอบ ๆ ก็มีจุดที่ผู้โจมตีสามารถยิงได้ที่มองเห็นป้อม.

แอนเดอร์สันจึงเตรียมการอพยพอย่างเป็นความลับที่สุดไม่ให้เจ้าหน้าที่ของเขารู้จนกว่าจะถึงวินาทีสุดท้าย เมื่อวันที่ 26 ธันวาคมทหารของรัฐบาลกลางได้วางปืนใหญ่ไว้ที่ Fort Moultrie จากนั้นขึ้นเรือสองสามลำที่วิศวกรใช้ในการเคลื่อนย้ายทีมคนงานและจัดการเพื่อระดมพล Fort Sumter ค้านหลังจากที่ได้รับการสนับสนุนจากชาร์ลสตันด้วยความประหลาดใจ ดังนั้นพวกเขาจึงมีภูมิคุ้มกันต่อมือศัตรู

การเคลื่อนไหวนี้ทำให้ชาวแคโรไลเนียโกรธซึ่งเรียกร้องให้แอนเดอร์สันและคนของเขากลับไปที่ฟอร์ตมอลตรีอย่างไม่สำเร็จ ความล้มเหลวนั้นกองกำลังอาสาสมัครและอาสาสมัครได้ถูกระดมกำลังเพื่อจัดระเบียบการปิดล้อมป้อมซัมเตอร์ซึ่งเป็นการปิดล้อมที่มีประสิทธิผลและความมุ่งมั่นอย่างรวดเร็วโดยเหตุการณ์ของดาวแห่งทิศตะวันตก8 มกราคม 2404 ดังนั้นปัญหาเรื่องอาหารจะเกิดขึ้นไม่ช้าก็เร็วกองกำลังป้องกันล่วงหน้าสองสามเดือนแต่หุ้นจะไม่อนุญาตให้ถือออกเกินเดือนเมษายน.

สิ่งที่น่ากังวลกว่าคือปัญหาของกระสุน ในกรณีที่ศัตรูโจมตี กัปตันซีมัวร์และคนของเขาพยายามที่จะดึงมันกลับมาจากอู่ต่อเรือในท่าเรือชาร์ลสตัน แต่กลุ่มโซเซียลมีเดียที่แยกตัวออกจากกันหลายคนโยนแผนนี้ลงและทหารต้องหันหลังกลับเพื่อหลีกเลี่ยงการจลาจล ถังเพิ่มเติม - ผงแป้งสำเร็จรูป - ทำด้วยผ้าห่มและเครื่องแบบสำรอง แต่เงินสำรองเหล่านี้อาจไม่สามารถรักษาไฟไว้ได้นานกว่าสองสามชั่วโมง

เฟเดอรัลก็พยายามอย่างเต็มที่เช่นกันทำให้ป้อมที่ยังสร้างไม่เสร็จอยู่ในสภาพป้องกัน. รายงานฉบับนี้ร่างขึ้นในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2404 โดยกัปตันฟอสเตอร์ซึ่งเคยถูกส่งตัวกลับไปทางเหนือบันทึกงานนี้อย่างรอบคอบ นอกเหนือจากบัญชีของ Doubleday แล้วนี่คือแหล่งข้อมูลมือแรกหลักของวิกฤต Fort Sumter การตรวจสอบไขว้ของพวกเขาเต็มไปด้วยบทเรียนโดยเฉพาะอย่างยิ่งในการแข่งขันที่ชัดเจนระหว่างปืนใหญ่และวิศวกร: ในขณะที่ฟอสเตอร์ (ซึ่งไม่ได้ขึ้นอยู่กับคำสั่งของแอนเดอร์สันอย่างเป็นทางการ แต่ตอบโดยตรงกับเลขาธิการสงคราม) ใช้กับ แสดงให้เห็นถึงประสิทธิภาพของงานของเขากัปตันปืนใหญ่ Doubleday เชื่อว่า Foster "ตัดสินสถานการณ์โดยรวมผิด ถึงความรุนแรงของวิกฤต

เมื่อถึงต้นเดือนเมษายนกองหลังของป้อมมีปืนใหญ่หนัก 53 กระบอกและการ์กอยล์ 700 กระบอก แต่คนรับใช้จำนวนน้อยไม่ยอมให้ใช้ปืนมากกว่าสิบกระบอกต่อครั้ง ในส่วนของพวกเขาชาวแคโรไลเนียได้รับการเสริมกำลังด้วยองค์ประกอบจากทั่วทั้งสมาพันธ์ ประธานาธิบดีเดวิสได้มอบความไว้วางใจในการบังคับบัญชาของกองกำลังเหล่านี้ให้กับชาวเคจุน (ชาวหลุยเซียน่าที่มีเชื้อสายฝรั่งเศสพูด) ปิแอร์โบเรการ์ด แดกดัน Beauregard รับใช้ชาติเป็นเวลา 23 ปีในกองทัพสหพันธรัฐรวมถึงหลายปีภายใต้ Robert Anderson ดังนั้นทั้งสองจึงกลายเป็นเพื่อนกัน นายพลคนสนิทอยู่ภายใต้คำสั่งของเขาโดยรวมแล้วประมาณ 6,000 คน และปืนใหญ่หนักประมาณห้าสิบกระบอกและครก

เมื่อวันที่ 6 เมษายนเรือของหน่วยบรรเทาทุกข์เพื่อจัดหาฟอร์ตซัมเตอร์ออกเดินทางจากท่าเรือทางตอนเหนือ สี่วันต่อมาผู้บริหารของป้อมได้แจกจ่ายขนมปังชิ้นสุดท้ายให้กับทหาร ตอนนั้นมีเพียงข้าวสามวันหลังจากนั้นกองทหารจะต้องพึงพอใจกับเบคอนและน้ำสิ่งที่กินได้เพียงอย่างเดียวที่ยังคงอยู่ในป้อมปราการ แต่จะไม่นานมากนัก

แผนที่ท่าเรือชาร์ลสตันในปี 2404 เอกสารที่ผู้เขียนบรรยายจากแผนที่ที่ตีพิมพ์ในหนังสือพิมพ์ภาคเหนือ Harper's Weeklyวันที่ 27 เมษายน 2404.

ในบ่ายวันที่ 11 เมษายน 2404 เจ้าหน้าที่ฝ่ายใต้สามคนได้แสดงธงสีขาวที่ทางเข้าป้อมซัมเตอร์ นำโดยผู้พันเชสนัทซึ่งแมรี่ภรรยาของเขาจะมีชื่อเสียงหลังจากการตีพิมพ์ไดอารี่สงครามคณะผู้แทนได้ยื่นคำขาดให้พันตรีแอนเดอร์สันซึ่งตามคำสั่งของรัฐบาลสัมพันธมิตรนายพลโบเรการ์ดเรียกร้องให้ยอมจำนน แข็งแรง.การนับถอยหลังครั้งสุดท้าย ก่อนที่การปะทุของสงครามกลางเมืองจะเริ่มขึ้น

สงครามเริ่มต้นขึ้น

หลังจากปรึกษาหารือกับเจ้าหน้าที่ของเขาสั้น ๆ และเป็นทางการแอนเดอร์สันตอบในเชิงลบ ในทางกลับกัน Beauregard สั่งให้ทหารปืนใหญ่ไปเตรียมเปิดไฟกับฟอร์ตซัมเตอร์การเตรียมการซึ่งใช้เวลาในชั่วโมงต่อไป เวลาประมาณ 01.00 น. ของวันที่ 12 เมษายนเจ้าหน้าที่สัมพันธมิตรทั้งสามซึ่งคราวนี้มาพร้อมกับพลเรือนกลับมาเป็นครั้งสุดท้ายเพื่อถามแอนเดอร์สันว่าเขาต้องการที่จะยอมจำนนหรือไม่ถ้าเป็นเช่นนั้นเงื่อนไขของเขาคืออะไร ตามกัปตันฟอสเตอร์พันตรีตอบว่าเขา "จะรอให้ปืนใหญ่ยิงก่อนและถ้ามันไม่ถูกทุบเป็นชิ้น ๆ ก็คงจะอดตายในอีกไม่กี่วันอยู่ดี ».

หลังจากการปฏิเสธครั้งที่สองนี้ผู้ได้รับมอบหมายจากภาคใต้ออกจากป้อมไปในเวลา 3.20 น. โดยระบุให้ผู้พิทักษ์ทราบว่าแบตเตอรี่ของพวกเขาจะเปิดไฟได้ภายในหนึ่งชั่วโมง เมื่อเวลา 16.30 น. แบตเตอรี่ปูนที่ติดตั้งอยู่ใกล้กับ Fort Johnson ได้ยิงกระสุนซึ่งมีการจุดไฟโดยเจตนาในระยะสั้นเกินไป: ระเบิดเหนือป้อมกระสุนปืนทำหน้าที่เป็นสัญญาณไปยังแบตเตอรี่อีกโหลที่กำหนดให้ใช้งานซึ่งในไม่ช้าก็ปลดปล่อยตัวเองออกมา

หลังจากที่เธอเขียนลงในสมุดบันทึกของเธออย่างเต็มตาแมรี่เชสนัทตื่นขึ้นมาด้วยเสียงปืนและคุกเข่าอธิษฐานก่อนจะรีบวิ่งออกไปที่ถนนเพื่อเป็นสักขีพยานในการทิ้งระเบิด เพื่อนร่วมชาติหลายคนเลียนแบบเขา แสงไฟที่พ่นออกมาจากปืนเสียงระเบิดและเสียงปืนวิถีกระสุนที่ส่องสว่างทำให้ชาวเมืองชาร์ลสตันได้รับแสงและเสียงที่เป็นเอกพจน์ซึ่งพวกเขาพบเห็นได้จากบริเวณท่าเรือ หลังนี้ตั้งอยู่ห่างจาก Fort Sumter ประมาณ 4 กิโลเมตรให้ทัศนียภาพอันน่าทึ่งของการแสดงของนักรบ ที่กำลังเล่นอยู่ที่นั่น
ไฟสัมพันธมิตรเป็นไปตามแผนการยิงที่ออกแบบอย่างเข้มงวดโดย Beauregard ฝ่ายหลังก็กลัวกระสุนหมด - เขาคาดว่าผงสำรองของเขาอนุญาตให้ทิ้งระเบิดได้เพียง 48 ชั่วโมงเท่านั้น ดังนั้นปืนของสมาพันธ์จึงผลัดกันยิงทวนเข็มนาฬิกาโดยห่างกันสองนาที ดังที่ Beauregard จะสังเกตเห็นในรายงานต่างๆของเขาต่อสำนักเลขาธิการ Confederate War แผนการยิงนี้จะดำเนินการด้วยมีระเบียบวินัยมาก โดยทหารปืนใหญ่ของเขา

เครดิตของปืนใหญ่ยิงครั้งแรก เป็นเรื่องของการโต้เถียงที่ยาวนาน ในขณะที่มั่นใจว่าได้รับสัญญาณจากครกชายฝั่งขนาด 10 นิ้วของร้อยโทเฮนรีฟาร์ลีย์ แต่ก็ไม่เป็นความจริงกับการยิงนัดแรกที่เล็งไปที่ฟอร์ตซัมเตอร์ โดยทั่วไปแล้วมักจะเป็นที่มาของนักเคลื่อนไหวแยกตัวจากเวอร์จิเนียเอ็ดมันด์รัฟฟินโดยมีจุดประสงค์เพื่อเป็นสักขีพยานการปะทุของสงคราม

ในบาดาลของ Fort Sumter

ในทางกลับกันแอนเดอร์สันล่าช้าในการเปิดฉากยิงด้วยปืนใหญ่ของเขาเองให้มากที่สุดเพื่อประหยัดกระสุน หลังจากกินอาหารเช้าแบบประหยัดคนของเขาได้รับเหรียญและเริ่มต่อสู้กลับประมาณ 7.00 น. การยิงของพวกเขาส่วนใหญ่ไม่ได้ผล: ตามที่ฟอสเตอร์กล่าวว่าเอฟเฟกต์ของมัน จำกัด อยู่ที่การสร้างความเสียหายให้กับปืนใหญ่ของศัตรูเป็นการชั่วคราวทำร้ายคนรับใช้และการตีธงที่ป้อมมอลตรีสามครั้ง

การยิงของสัมพันธมิตรไม่ได้ดีขึ้นมากนักในช่วงชั่วโมงแรกของการระดมยิงปืนใหญ่เต็มกำลังแทบจะไม่ทำลายการก่ออิฐของฟอร์ตซัมเตอร์ ในทางกลับกันไฟล์ยิงแนวตั้ง ปืนครกภาคใต้พิสูจน์แล้วว่าแม่นยำกว่ามากโดยเฉพาะอย่างยิ่งทำให้เกิดการยิงสามครั้งที่กองทหารทางเหนือสามารถควบคุมได้ - โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากขีปนาวุธของศัตรูได้ระเบิดถังเก็บน้ำที่ติดตั้งในห้องใต้หลังคาทำให้ท่วมอาคาร กระสุนปูนซึ่งมีวิถีโค้งพาดผ่านกำแพงป้อมปราการได้กระทบกับส่วนที่เปราะบางของป้อมโดยเฉพาะอย่างยิ่งค่ายทหารที่มีไว้เพื่อเป็นที่อยู่อาศัยของทหาร

ด้วยเหตุนี้ปืนใหญ่ที่ติดตั้งไว้ในบาร์เบตกล่าวคือที่ด้านบนของกำแพงจึงไม่สามารถป้องกันได้อย่างรวดเร็ว พันตรีแอนเดอร์สันกังวลที่จะสำรองแรงงานที่มีอยู่แล้วโดย จำกัด การสูญเสียของมนุษย์ตกลงที่จะส่งทีมทหารปืนใหญ่; แต่ความรุนแรงของการระดมยิงทำให้มันทำงานอย่างเร่งรีบมันทำให้เกิดข้อผิดพลาดซึ่งทำให้ปืนใหญ่สองกระบอกไม่สามารถใช้งานได้และทำให้ผู้บัญชาการฝ่ายเหนือระลึกถึงคนของเขา การละทิ้งของ barbetteปราศจากอาวุธที่ดีที่สุดของ Fort Sumterเนื่องจากปืนที่ติดตั้งด้านล่างในกล่องบรรจุจึงปลอดภัยอย่างแน่นอนหลังกำแพงหนาของป้อม แต่มีระยะ จำกัด เท่านั้นที่ต้องยิงจึงต้องพูดในระดับน้ำ

ในขณะเดียวกันการสำรวจบรรเทาทุกข์กำลังเข้าใกล้เมืองชาร์ลสตันและในตอนบ่ายทั้งผู้โจมตีและผู้พิทักษ์ป้อมได้เห็นเรือสามลำเข้ามาในท่าเรือ น่าเสียดายสำหรับกองทหารที่ Fort Sumter สภาพอากาศเลวร้ายลงอย่างรวดเร็วและสภาพอากาศเลวร้ายทำให้กองเรือยูเนี่ยนไม่สามารถเข้าใกล้ป้อมได้. ในขณะเดียวกันกระสุนสำรองที่มีให้กับพลปืนก็หดตัวลงอย่างรวดเร็ว แอนเดอร์สันถูกบังคับให้ จำกัด จำนวนปืนใหญ่ที่ใช้เป็นหกกระบอกซึ่งจะช่วยลดประสิทธิผลที่ จำกัด อยู่แล้วในการตอบสนองของเขา

หลังจากมืดแล้วฝนห่าใหญ่ก็พัดปกคลุมท่าเรือชาร์ลสตันช่วยให้กองหลังของ Fort Sumter ลดความเสี่ยงจากไฟไหม้ ฝ่ายสัมพันธมิตรลดอัตราการทิ้งระเบิดลงเหลือสี่รอบต่อชั่วโมงในขณะที่ปืนของสหภาพลดลงเกือบทั้งหมด ในขณะที่ทหารราบทางใต้ได้รับผลกระทบจากฝนอย่างหนักในขณะที่พวกเขารอเชื่อมโยงไปถึงศัตรูที่ไม่มีวันมา จากข้อมูลของ Beauregard ทหารเหล่านี้เอาแต่ยุ่งอยู่กับการเฝ้าดูการระดมยิงของป้อม "อย่างเป็นกีฬา" ส่งเสียงเชียร์กองหลังทุกครั้งที่เสียงปืนของพวกเขาดังขึ้นในขณะที่ลูกเรือกองเรือไม่สามารถเข้าแทรกแซงได้

บทสรุปในชาร์ลสตัน

การระดมยิงกลับมาอีกครั้งในเช้ามืดวันที่ 13 เมษายนในครั้งนี้ด้วยความเข้มมากขึ้น : เผชิญหน้ากับการปรากฏตัวของกองเรือของรัฐบาลกลาง Beauregard ต้องการที่จะยุติมันแม้ว่าสภาพอากาศจะเข้าข้างเขาก็ตาม ความรุนแรงของไฟสัมพันธมิตรซึ่งตอนนี้เกือบจะนำไปสู่กระสุนสีแดงอย่างเป็นระบบ - ใช้เวลาไม่นานในการสร้างผลกระทบ วิศวกรพลเรือนคนหนึ่งได้รับบาดเจ็บที่ลานภายในป้อมและพลปืนสี่คนได้รับบาดเจ็บเบา ๆ จากการโจมตีที่ประตูบ้านของพวกเขา

อย่างไรก็ตามในระดับวัสดุที่สถานการณ์เริ่มน่าเป็นห่วง ด้วยหลังคาของพวกเขาที่สูงกว่าผนังรอบนอกเล็กน้อยฐานทัพจึงถูกเปิดเผยเป็นพิเศษและในเวลาประมาณ 9.00 น. กระสุนปืนทางใต้ได้จุดไฟเผาห้องของเจ้าหน้าที่ เพื่อต่อสู้กับสิ่งใหม่นี้ไฟมันจำเป็นที่จะต้องขึ้นไปบนบาร์เบ็ตซึ่งเป็นสิ่งที่เป็นไปไม่ได้ภายใต้การยิงของศัตรู เมื่อได้รับความช่วยเหลือจากลมแรงไฟจึงลุกลามไปยังค่ายทหารอื่น ๆ อย่างรวดเร็วแม้จะมีความพยายามของทหารรักษาการณ์เพื่อป้องกันไม่ให้ลุกลามไปยังชั้นล่าง หลังจากผ่านไปสามชั่วโมงที่พักทั้งหมดก็ลุกเป็นไฟ

ไฟไหม้ส่งผลร้ายต่อคลังกระสุนของกองหลัง ขณะที่พวกเขาดำเนินไปเปลวไฟก็เข้ามาใกล้กับนิตยสารผงหลักของป้อมอย่างเป็นอันตรายบังคับให้ผู้พิทักษ์ปิดประตูและปิดผนึกด้วยกระสอบทราย ก่อนหน้านี้มีการนำผงแป้งออกไปไม่กี่โหล แต่ส่วนใหญ่ต้องถูกโยนลงทะเลเมื่อไฟไหม้ห้องที่พวกเขาถูกย้ายไป ในตอนเที่ยงอัตราการยิงทางเหนือลดลงเหลือหนึ่งนัดทุกสิบนาทีในขณะที่หนึ่งในรถบัสสำรองได้รับความเสียหายจากไฟไหม้และระเบิด

เศษและถ่านที่กระจายไปตามลมและแรงระเบิดกำลังทำให้ Fort Sumter กลายเป็นนรก เวลาประมาณ 13.00 น. เสาธงซึ่งถูกชนหลายครั้งแล้วล้มลง ด้วยความเชื่อในการยอมจำนนฝ่ายสัมพันธมิตรระงับการทิ้งระเบิดของพวกเขาทันทีเพียงเพื่อกลับมาใช้งานได้ในไม่กี่นาทีต่อมาเมื่อธงสหภาพถูกยกขึ้นอีกครั้งบนเสาชั่วคราว แม้จะมีความองอาจขั้นสูงสุด แต่ก็เป็นที่ชัดเจนสำหรับผู้โจมตีเนื่องจากควันหนาทึบที่ถูกปล่อยออกมาและจังหวะการตอบโต้ที่ช้าลงสถานการณ์ที่ Fort Sumter ตอนนี้หมดหวัง.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud,la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ". La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste comptain fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


วิดีโอ: 12. And the War Came, 1861: The Sumter Crisis, Comparative Strategies (มกราคม 2022).